Arancine per Santa Lucia

Le arancine di riso, vanto della cucina siciliana, sono dei piccoli timballi di riso che si possono consumare in qualsiasi momento della giornata e dell’anno. La tradizione locale vuole che il giorno di Santa Lucia (13 Dicembre), per ringraziare la Santa di aver fatto finire il periodo di carestia in Sicilia, non si mangi pane e pasta ma solo cuccia, arancine, sformati di patate e panelle. Prepariamo quindi delle favolose arancine!

Ingredienti per circa 15 arancine

  • 500 gr di riso (superfino o chicco tondo, per timballi)
  • 1 l di acqua
  • 30 gr di burro
  • 100 gr di parmigiano grattugiato (se preferite un sapore più deciso il pecorino)
  • 3 uova
  • 1 bustina di zafferano
  • Sale q.b.

Ingredienti per il ripieno di carne:

  • 200 gr di tritato di vitello
  • 1/2 cipolla bianca
  • 80 gr di piselli (surgelati o freschi)
  • 25 gr di burro
  • 40 gr di concentrato di pomodoro
  • 2 cucchiai di olio extravergine
  • Pepe q.b.
  • Sale q.b.
  • 100 ml di vino rosso

Per impanare e friggere:

  • Pangrattato q.b.
  • 2 uova
  • Olio di oliva

Lessiamo il riso in un litro acqua salata in modo tale che a fine cottura sia stata completamente assorbita. Questo procedimento consente di mantenere l’amido in pentola ed ottenere un riso molto asciutto. Appena è cotto il riso aggiungiamo i tre tuorli sbattuti con lo zafferano, il formaggio grattugiato ed il burro. Mescoliamo bene e disponiamo il riso in un piatto molto grande, livelliamolo e lasciamelo raffreddare.

Ora dedichiamoci al ripieno. Soffriggiamo la cipolla finemente tritata in un tegame con due cucchiai di olio ed una noce di burro ed uniamo poi la carne, facendola rosolare a fuoco vivace. Aggiungiamo il vino, che lasciamo sfumare, il concentrato di pomodoro che abbiamo preventivamente sciolto in un bicchiere d’acqua, aggiustiamo di sale e di pepe e facciamo cuocere a fuoco lento per trenta minuti.

Nel frattempo mettiamo i piselli in un tegame con un filo d’olio e facciamoli cuocere per dieci minuti aggiungendo dell’acqua all’occorrenza. Quando i piselli sono croccanti e cotti li uniamo al ragù e facciamo raffreddare il tutto.

Iniziamo a dare forma alle nostre arancine! Prendiamo un po’ di riso e mettiamolo nel palmo della mano formando uno strato sottile con al centro una conca, versiamoci un cucchiaio di ragù, chiudiamo con un altro strato sottile di riso e modelliamo la nostra palla. Ora passiamo le arancine una per una prima nell’uovo sbattuto, poi nel pangrattato e per ultimo friggiamole nell’olio bollente. Appena le arancine saranno ben dorate saranno pronte per essere mangiate.😋

Arancine (rice balls) for Saint Lucia

Rice balls, the pride of Sicilian cuisine, are small timbales of rice that can be consumed at any time of the day or year. Local tradition wants that on the day of Saint Lucia (December 13th), to thank the Saint for having ended the period of famine in Sicily, we do not eat bread and pasta but only rice, potatoes and ‘panelle’. So let’s prepare some fabulous arancine!

Ingredients for about 15 arancine:

  • 500 gr of rice (superfine or round grain)
  • 1 L of water
  • 30 gr of butter
  • 100 gr of grated Parmesan cheese (if you prefer a stronger flavour use pecorino)
  • 3 eggs
  • 1 bag of saffron
  • Salt to taste

Ingredients for the meat filling:

  • 200 gr of minced veal
  • 1/2 white onion
  • 80 gr of peas (frozen or fresh)
  • 25 gr of butter
  • 40 gr of tomato paste
  • 2 tablespoons of extra virgin olive oil
  • Pepper as needed
  • Salt to taste
  • 100 ml of red wine

For breading and frying:

  • Breadcrumbs
  • 2 eggs
  • Olive oil

Boil the rice in a litre of salted water so that it completely absorbs. This procedure allows us to keep the starch in the pot and obtain a very dry rice. As soon as the rice is cooked, add three egg yolks beaten with saffron, grated cheese and butter. Mix well and place the rice in a very large plate, level it and let it cool.

Now let’s dedicate ourselves to the stuffing. Fry the finely chopped onion in a pan with two tablespoons of oil and a knob of butter and then add the meat, browning it on high. Add the wine, let it evaporate, then add the tomato paste which must be previously dissolved in a glass of water, add salt and pepper and cook over low heat for thirty minutes.

Meanwhile, put the peas in a pan with a little oil and let them cook for ten minutes adding water if necessary. When the peas are crunchy and cooked, add them to the meat sauce and let it cool.

Begin to shape the arancine! Take some rice in the palm of your hand forming a thin bowl, put a tablespoon of meat sauce in the centre, close with another thin layer of rice and shape the ball. Now pass the arancine in the beaten egg, then in the breadcrumbs and finally fry them in boiling oil. As soon as the arancine are well browned, they’re ready to be eaten. 😋

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